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保护好宠物猫咪和狗狗的骨关节

原本灵活的狗狗走路居然跛脚、身手矫健的猫咪竟窝着不动,是否骨骼关节出了状况?除了基因问题,年纪渐长的宠物也须留意,多观察它们的日常行为及活动样态,如有异样应及早寻求宠物医生的协助,如此才能让宠物维持快乐且良好的生活品质!

其中,退化性关节炎容易发生于中老年的宠物身上,它们的关节因使用而磨损,进而退化并产生炎症,这样慢性的炎症反应使得关节内软骨更容易流失、关节内的骨刺开始增加、关节囊增厚等慢性变化,使关节变得僵硬。通常疾病进展速度相当缓慢,累积一段时间主人才会发现家中的宠物活动力下降许多。

而免疫性/感染性关节炎的症状与退化性关节炎类似,但该疾病除了有行动问题,通常也会伴随发烧、精神下降、食欲下降等症状,治疗方式则根据病因而有不同。由于症状上相当类似,在判断家中宝贝是否为退化性关节炎前,要仔细评估是否有其它的病因,如此才能够对症下药。

发育异常的状况易发生于宠物幼年期,其与基因及营养条件有关,通常会有骨骼或者肌肉、韧带、肌腱发育上的问题。最后,在时下医疗技术日趋进步与喂养观念改变的情况下,宠物的平均年龄也逐渐攀升,罹患肿瘤的宠物数目也越来越多,尤其中大型犬只于老年时期,有些骨骼肿瘤在早期并无明显疼痛,因此难有临床症状;若发生在肌肉包覆较少的骨头,可能可以发现其与对侧骨头不对衬的现象。

▲发育异常的状况易发生于幼年期,其与基因及营养条件有关。
▲发育异常的状况易发生于幼年期,其与基因及营养条件有关。

猫咪方面,除了软骨发育异常的品种之外,某些大型品种的猫咪可能有骨关节发育的问题,并在年幼时期发现,如缅因猫的骨软骨病与髋关节发育不全,但其与基因缺陷并非绝对关系。而一般短毛家猫在老年时期,即使没有任何临床症状,也有相当高的比例会发生退化性关节炎的问题。值得注意的是,折耳猫的关节炎已被证实与基因有绝对关系,因此折耳猫的繁衍是普遍不被建议的。这些有问题的折耳猫,在幼年时期就饱受关节炎的折磨,常于后脚脚踝有严重的骨骼变形与关节炎,或于脊椎及其它的关节也有可能会发生相似问题。

▲一般短毛猫在老年时期,即使没有任何临床症状,也有相当高的比例会发生退化性关节炎的问题。
▲一般短毛猫在老年时期,即使没有任何临床症状,也有相当高的比例会发生退化性关节炎的问题。

综合以上问题,可以发现造成骨骼疾病的原因相当多样,而每种疾病都有相对应的检查,包括X光、断层、核磁共振、关节镜、基因筛检以及组织采样等。因此,最重要的是与相关专长宠物医生讨论与进行评估后,进行检查并找出的病因,有些疾病可透过手术治疗,有些退化疾病则超出目前医疗的能力所及,当遇到这些问题时,我们便要学着如何与这些疾病共处,改善并维持宠物的生活品质。

▲造成骨骼疾病的原因相当多样,而每种疾病都有其相对应的检查。
▲造成骨骼疾病的原因相当多样,而每种疾病都有其相对应的检查。
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