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夏天狗狗生命中的大敌——心丝虫

相信只要喂养宠物的人有听过心丝虫,它不像一般的疾病一样,可以马上由外观判定得出来,但当宠物们得到心丝虫病的时候,死亡率极高,唯有铲屎官从平日的生活中确实的预防才能避免毛孩子们遭受虫虫危机。

夏天狗狗生命中的大敌——心丝虫

我国为高度传染区

想像一下,一只小小的蚊子就会成为狗狗的致命杀手?是不是感觉很不可思议,但的确如此,当宠物遭受到心丝虫的攻击时,它们的生命正渐渐的被侵蚀,根据一项研究指出,南方地区狗狗感染心丝虫的感染率高达百分之六十,是高流行疫区,尤其夏季蚊子非常多,更是让宠物们感染机会大增,到底什么是心丝虫病呢?加生动物医院廖柏松院长与大家分享认识心丝虫以及如何从生活中预防宠物们得到心丝虫病。

廖柏松院长告诉我们“心丝虫是藉由蚊子叮咬而得到的,当蚊子叮到宠物后,会将心丝虫幼虫传递到狗狗的皮下组织,透过血液循环后,幼虫寄生在狗狗的肺脏动脉血管及右心室,并渐渐发育为成熟的成虫,进而繁衍并释出更多下一代幼虫(30~250只虫体,寿命5~7年),而寄生在心脏内的虫体会塞住犬只的血管,导致心脏肥大,因为心脏的损害是不可逆的,这更突显出心丝虫病的严重性。

狗狗感染心丝虫过程

得到心丝虫病的宠物们,刚开始并不会出现特殊的症状,但通常感染后的六到八个月左右就会出现症状,最后就会导致心、肺功能的衰竭,然后死亡,可怕的是,甚至有些宠物看起来跟一般平常的状况没有两样,但却在毫无预警的情况下突然暴毙,所以心丝虫病是绝对的致命武器;另外,现在很多的家庭都不只养一只狗狗,可怕的是只要有一只狗狗感染到心丝虫症,就很容易透过蚊子的传染再传染给其它的狗狗,造成群聚感染。”

得到心丝虫病的宠物,或许外观暂时看不出来异状,但其实宠物们的生理已经受到损害了,廖柏松医师指出“患了心丝虫症的宠物,对于心、肺等功能都会造成一定的伤害,如:心脏:虫体在心脏内占据空间、阻碍血流。心脏变厚、变大,加倍工作,以补偿足够的血流供应,造成右心衰竭;肺:虫体刺激血管内壁,使血管壁增厚、管腔狭小,血压升高。虫体随着血流到肺脏,造成肺血管栓塞、肉芽肿等伤害,使动物换气不足、呼吸困难;肝脏:肝:右心衰竭,血液淤积在肝脏、脾脏,造成肝脾肿大。甚至造成腹水,肚子就会一天天变大;肾:心丝虫的抗原和病畜所产生的抗体结合所产生的免疫复合体,会沉积在肾脏的丝球体,造成丝球体肾炎,影响动物的肾脏功能。”

夏天狗狗生命中的大敌——心丝虫

选择安全性高且广效的预防才是王道

正所谓预防重于治疗,既然心丝虫病这么可怕,是不是更该及早预防呢?“目前坊间的心丝虫预防药剂有口服、滴剂两种形式,服用的时机点有两种:1.在宠物们六个月大左右即可进行成虫抗原筛检,确定阴性之后开始投药;2.自六周龄开始每月投药一次,因为从狗被带有感染性幼虫(第3期幼虫)的蚊子叮咬后,约要六到七个月才发育为成虫,但只要52~82天就可以发育成第五期幼虫,而心丝虫预防药仅对第1~4期幼虫及不完全成熟的第5期幼虫有效,因此建议自六周龄开始使用心丝虫预防药为佳。”

虽说每个月都要记得帮狗狗投药,但偶尔忘了给予心丝虫预防药该怎么办呢?廖医师告诉我们“停药超过两个月,仍可继续使用预防药,但半年后需抽血检验有无成虫抗原;不过如果停药超过半年,需立即检验有无成虫抗原方可继续使用预防药,若已感染除了应针对成虫进行杀虫计画外,近代的试验证实亦可利用selamectin药物,在安全的考量下遏止更多的心丝虫幼虫产生。”。

最后廖医师提醒我们,虽然现代的铲屎官普遍比较忙碌,但现在全性高且广效的除虫滴剂只要每月定期使用,即可让宠物体内保有对抗内外寄生虫及心丝虫的药物浓度,除此之外,帮助狗狗们维持一个干净的生活环境,避免蚊虫叮咬也是非常重要的,这样一来才能终止内外寄生虫的反覆恼人感染。

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