老年人养宠物好处多:减压有生活目标

如何过一个丰富快乐的晚年?各种可爱的小宠物可能帮到家中的老年人。美国密歇根大学4月初发表报告,发现喂养了宠物的老年人活得更加快乐,有较佳的健康和人际关系。

老年人养宠物好处多:减压有生活目标

调查访问了2051名50至80岁人士,其中55%的人有一只或以上的宠物,种类包括猫咪狗狗、鸟、仓鼠等动物,当中最多人养宠物狗。超过五成人表示养宠物的主因是需要同伴,两成人则表示希望给予动物一个家。大部分老年人认为喂养宠物对他们有正面影响,最多人认为有小动物的陪伴使他们快乐,其次是有被爱的感觉和降低压力,最多人认同的好处依次序如下:

生活变得快乐(88%)
有被爱的感觉(86%)
降低压力(79%)
有生活目标(73%)
生活有规律(62%)
加强人际关系(64%)
有助体格及情绪健康(60%)
排解痛苦(34%)

有超过七成宠物狗主人表示宠物狗能够拉近他们与其他人的关系;过半数的主人表示会和宠物一起睡觉,甚至有人认为宠物的健康比个人健康更为重要,可见关系亲密。研究人员表示人与宠物的关系比较单纯,老人家更能够享受到当中的乐趣,给予他们爱的感觉。

老年人养宠物好处多:减压有生活目标

宠物对老年人的身心健康扮演了重要角色,有助他们过渡老年阶段所面对的寂寞、不安和焦虑。对此,有份参与研究的大学教授Cathleen Connell认为家人和朋友支持十分紧要:“虽然喂养宠物的好处显著,但与朋友和家人的关系才是生活质素的关键。在不会牺牲其他重要事项的情况下,得到亲友的帮助及支持,喂养宠物是对老年人整体身心发展的良好投资。”

研究人员说喂养宠物的活动,例如养狗对老年人都有益处。不过有18%的铲屎官认为喂养宠物为他们带来财政压力,也有人表示会因宠物而牺牲外出和旅游的机会,还有老年人曾经在照顾宠物时受伤。至于没有喂养宠物的受访者,42%人表示不养宠物的原因是不想被牵制,其余理由包括没有足够金钱、时间、对动物敏感等。虽然宠物的陪伴对老年人有好处,但喂养宠物需要考虑方多方面因素,最终都要视乎老年人的身体状况、经济能力和家居空间等。

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