猫咪像狗一样张着嘴喘气:有可能是心脏病

最近常常看到猫咪一直在喘气、偶尔还会像狗狗一样张嘴呼吸…是因为天气太热的关系吗?当一些铲屎官看到猫咪出现这些反应,只会觉得猫咪好可爱啊,但是其实在可爱的外表下,更可能是猫咪的心脏病的前兆,需要铲屎官小心谨慎。

心脏病症状一:呼吸又快又急促(胸部和腹部有剧烈起伏)

如果看到猫咪的胸部和肚子出现剧烈起伏,可能表示它的呼吸状况已经出问题了,需要赶快带去给宠物医生诊断。

心脏病症状二:张嘴呼吸

有养猫的人应该知道猫咪从来不会张嘴呼吸,即使在炎炎夏日也是。

猫咪的生理机制与狗狗不同,猫咪主要散热的部位是脚掌、鼻头及耳朵上的微血管扩散。所以如果发现猫咪像狗狗一样张嘴呼吸,只可能是两种原因导致:一个是心脏病的征兆、一个是中暑,但不论哪一个都很危险,请马上带到宠物医院!

猫咪像狗一样张着嘴喘气:有可能是心脏病

心脏病症状三:忽然跛行、某一只脚不能动,甚至是后腿瘫痪

有可能是因为“动脉血栓”的关系:当心脏出问题,导致血流不顺、形成异常血块,当血块流到大腿处、塞住主要的大血管时,大腿就会因为缺血而失去知觉、不受控制及疼痛。

其他还可能出现精神及食欲下降、身体虚弱、忽然昏倒等症状。

沉默杀手:为什么猫咪的心脏病很难被发现?

家猫本来就不爱动

猫咪不像狗狗需要出门遛遛、消耗体力,大部分的猫咪甚至是足不出户;对一般家猫来说,最剧烈的运动大概就是偶尔抓抓逗猫棒、跳跳纸箱;如果哪天猫咪不再追着逗猫棒或玩具跑,铲屎官也只会认为是它失去兴趣而已,很难联想到可能是疾病造成它体力出现变化。

猫咪的心脏病早期几乎无症状

狗狗常见的心脏病有“瓣膜性心脏病”和“扩张性心肌症”两种,会造成X光下可见心脏轮廓变大,所以在心脏衰竭之前会先因为压迫到支气管而造成咳嗽。

而猫咪最常见的“肥厚型心肌病”(约占猫咪心脏病病例数的8成),它的形成原因是因为心肌异常增厚,造成心脏无法正常舒张,无法有效打出血液、输出受到阻碍,最后导致心脏衰竭。

猫咪像狗一样张着嘴喘气:有可能是心脏病

但前期通常不会造成心脏明显变大,即使变大也不太会引发猫咪咳嗽;通常到看得出症状的时候,大多是因为心脏衰竭造成肺水肿或胸膜腔积水的关系,这已经是很严重的阶段了。

没有定期带猫看宠物医生

“我家的猫咪怕出门,更不用说带它去宠物医院”是铲屎官主要没有养成带猫咪看宠物医生的原因。虽然可以理解,但也因此错失了很多早期发现、早期治疗的机会,所以建议可以渐渐增加带猫咪到宠物医院的次数,慢慢培养猫咪到宠物医院的习惯。

此外,猫咪的心脏病类型也不像狗狗容易用听诊(狗狗瓣膜性心脏病的心杂音常可靠听诊听的出来)或是胸腔X光的方式发现,“心脏超音波”是最有效可以早期发现猫咪心脏病的方式。

综合上述原因,不难理解为什么很多人会说心脏病是猫咪的“沉默杀手”,也因为如此,近年来心血管疾病依旧高居家猫死因的前五名。

如何照顾心脏病猫咪的日常?

每天计算呼吸次数

由于目前还没有专门的药物可以治愈心脏病,只能透过控制来延缓病程,所以每周都要固定回诊让宠物医生追踪疾病状况,再依据当下状况开立药物,例如:发现血压高,宠物医生就会开立降血压的药物。

猫咪像狗一样张着嘴喘气:有可能是心脏病

“计算呼吸次数”是一个可以在家中侦测猫咪心脏病是不是有恶化的方式:

【第一步】用肉眼观察猫咪休息或睡觉时的胸腔起伏。
【第二步】上下动一次算一次呼吸,连续观察60秒。
【第三步】如果无法顺利的连续观察60秒,也可以观察15秒。纪录方式就是:15秒内观察到8次,则纪录 8(次)×4(15秒是60秒的1/4)=32(次/分)。
【第四步】正常猫咪的呼吸次数是每分钟小于40下;如果每分钟呼吸次数超过40-50下,建议立刻送医就诊。

提供心脏足够的营养支持

一旦猫咪得到心脏病,就需要限制钠的含量来减少心脏的负荷。在所有器官中,受心脏病影响最深的是“肾脏”,一旦血液供应量或血压不正常、血氧浓度过低,或是因血栓所引起的并发症等等,都很容易加速肾脏机能的退化。

所以饮食方面建议以“低钠、高热量和适量的蛋白质”为主,同时要提供充足干净的饮用水,注意猫咪每天喝水的量及排尿量,避免让猫咪出现脱水或水肿问题。

其他注意事项

平常尽量减少做出会造成猫咪紧迫的事情,例如:移动家具或改变它的日常作息;也避免让猫咪情绪激动,例如:跟它玩激烈的游戏;最后,最理想的状态是能维持室内温度,夏天维持在26~27⁰C,冬天则22~23⁰C。

平常如果看到猫咪在呼吸时,肚子有很明显的上下起伏,就表示它的呼吸型态已经开始不正常了,需要特别注意。

由于猫咪的心脏病相对不容易被发现,加上大部分的铲屎官也因为“猫咪怕出门”而没有养成定期带它做健康检查的习惯。所以通常发现猫咪有心脏病时,都已经是疾病后期、连医疗介入都难以控制的阶段。

不论喂养哪种宠物,我们都应该找一位家庭宠物医生,并与他保持良好积极的医病关系,这绝对是我们能给猫咪最好的照护规划了!

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