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为什么你家的猫咪会护食?猫护食在表达什么

猫的前爪用力压住食物,猫严肃地看着你。这一幕许多铲屎官并不陌生。

在保护自己的食物时,猫还会发出声音来提示你。其实猫就是千方百计地想让你明白:不要轻易动猫的食物。

非家养的猫,则会在几米外就发出猫叫声,试图让你不要接近食物。此时猫会非常聪明地让背毛微微竖起,这会让猫看起来体型更大一些。这些野猫还懂得用表情来“唬住”你,让你感受到猫为了保护食物所具备的勇气。

无论家猫还是野猫,护食的行为并非因为馋。
无论家猫还是野猫,护食的行为并非因为馋。

一、猫护食行为是一种领地意识的体现

在观察实验中,科学家发现同样的食物,当猫在领地之外的区域获得后,如果此时有其他动物接近,猫会尽可能叼着食物离开。如果食物较大猫无法叼走,猫更倾向于离开躲在一旁观察,而非护食。

猫会在自己的领地上出现护食行为。
猫会在自己的领地上出现护食行为。

但在猫的领地之内,猫会更容易出现护食行为。此时猫会通过声音、气势等方法阻止其他动物接近食物。

二、猫的护食行为,会影响猫的地位,其他猫会以此判断猫的强弱

一些猫为了不让其他猫“看轻”,会尽可能在护食时表现出有气势的一面。

实际上,猫因为护食而实际发生的“猫的战斗”非常少。对猫而言,护食行为更像是一种由气势、声音、表情等等构成的“猫的风采比拼”。如果某只猫,被其他猫视为“不会护食的猫”,那么每当这只猫进食时,都会有其他猫过来试着叼走一些食物。

在猫较多的地方,猫的护食行为更容易出现。
在猫较多的地方,猫的护食行为更容易出现。

三、家猫的护食行为,也是猫和人交流的一种方式

家猫的护食行为,是猫在告诉铲屎官:和猫接触也是要有“度”的。这也是猫在家中领地意识的体现。当家猫在进食时,也会形成一个“猫不希望其他动物接近的区域”。

但有时候,原本没有护食行为的家猫,也会出现这种行为。这是猫在和铲屎官进行交流:猫在表达对铲屎官一些行为的不认同,有的家猫在和人生气后也会用这种行为来表达情绪。

家猫的护食行为,也是猫和人交流的一种方式
家猫的护食行为,也是猫和人交流的一种方式

有趣的是,有的猫天生便不懂得护食。如果猫自幼在人类家中长大,并且从未看到过其他猫的护食行为,那么这只猫一生都很难出现护食行为。换言之,猫的护食行为本质上是模仿学习的产物。像其他猫那样竖起背毛、发出低猫沉叫声、伸出猫爪、脊椎微微隆起这样的组合行为,不懂护食的猫一生都很难做到。

甚至一些家猫,不会因为进食时被人拿走食盆而产生不愉快。在家养环境下,猫每天食物充足,这种生长环境,导致猫对待食物的心态更加平和。你会发现,有许多纯家养猫并不介意其他人在猫进食时接近猫。有的猫在人的观察下吃饭也毫无压力。

这和猫的天生性格也有关系。就算在野外,有的猫也不会护食。这些猫会直接选择跑走或躲开,对这些猫而言,似乎为食物而和其他动物发生不愉快意义不大。还有的猫,天生性格谨慎,在进食时一定会选择非常隐蔽的环境,导致其他的动物无法接近正在进食中的猫。

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