家里养宠物居然能预防小孩患有哮喘等过敏疾病

现代社会大家对环境卫生越来越重视,许多家庭及工作场所都把空气清洁机作为标准配备,不过即使如此还是有很多人有过敏的问题,仿佛就像墨菲定律一般,越是远离不干净的环境,过敏就越容易找上你。

早在1989年,英国的Strachan教授就注意到这种现象,他发现家庭成员人数较多的小孩比较不会有过敏的问题。对于这种现象,Strachan教授推测可能是其他较年长的家庭成员将外界的病原或过敏原带回家中,让小孩在幼年期间就已经接触到这些过敏原,免疫系统在耳濡目染之下习惯了这些过敏原的存在,长大后也就不太会产生过敏的症状,所以有人就提出一种过敏形成的理论—卫生假说(Hygiene hypothesis),这个假说认为人类幼年时期如果缺乏接触病原或过敏原的话可能会造成免疫系统失调,进而增加罹患过敏性疾病的可能性。

家里养宠物居然能预防小孩患有哮喘等过敏疾病

另一个支持卫生假说的证据就是农场效应(Farm effect),许多研究发现在农场出生长大的小孩罹患气喘的比例比起住在市区的小孩还要来的低,农场小孩时常接触牛只、牧草及生乳,这些我们视为不干净的东西似乎让身体产生一些保护作用。目前普遍认为,是农场环境中丰富且多样的细菌微生物对这些小孩的免疫细胞产生了免疫调节的作用,自然也比较不容易有气喘的问题。

那对于生活在都市,没办法在家里养头牛的家庭该如何让自己的小孩从小锻炼培养对抗过敏的体质呢?或许喂养宠物会是一个好的方法。先前已有许多报告显示,婴儿时期家中若有喂养宠物且彼此有密切接触的话,长大之后比较不容易有过敏相关的疾病。这就类似农场效应的概念,把家中做为一个迷你农场喂养狗猫,从小开始接触犬猫身上的常在细菌及皮屑,长大后也可以跟农场小孩一样不怕过敏轻易找上门。甚至有研究显示,家中的宠物数量越多,小孩罹患过敏体质的机会也就越低,根本就是狗猫多吸多健康。

有些人可能还是会很不放心,听到狗猫身上有细菌就避之唯恐不及。事实上我们的生活中处处充满细菌,每个人的皮肤也都有常在细菌。对于免疫力正常的健康人来说,只要不是被抓咬产生伤口,平常接触宠物身上的常在细菌是不至于造成疾病的。

不过在这边要特别强调,过敏的形成原因有很多种,小时候有没有喂养宠物不见得会是决定性的因素,如果持续有过敏问题的话还是要寻求专业医生的建议才行。

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