早期肾病猫咪如何照顾:注重营养搭配,延缓肾病

慢性肾脏病为渐进式疾病,患有肾脏疾病的猫咪因肾功能衰退,导致肾脏无法正常运作,身体开始出现各种病状。虽然慢性肾脏病不可逆,但如果及早改变生活作息、搭配饮食及治疗,还是可以帮助猫咪延缓肾脏功能衰退的速度!

随着医疗发展及铲屎官喂养观念的进步,猫咪的寿命显著延长。研究显示:宠物狗宠物猫在2002年时的平均寿命约为10岁;到了2016年分别延长至12岁及14岁。显示了老年猫咪的比例逐年攀升,和年龄相关疾病也受到前所未有的重视。

早期肾病猫咪如何照顾:注重营养搭配,延缓肾病

最辛劳的器官之一:肾脏

动物的肾脏掌管代谢、水分及离子恒定,不仅劳苦功高且工作量庞大,使它一直高居宠物慢性疾病的排行榜上。

为了帮助宠物医生与铲屎官在控制慢性肾脏病时有一个可以参考的依据及追踪的指标,国际肾脏权益组织发展出宠物慢性肾脏病的共识,将此疾病的进程分期。
然而,除了肾脏功能之外,其他系统也会影响IRIS分期评估的指数,且慢性肾脏病影响的范围非常广泛又复杂,种种因素导致每只猫咪的状况具有一定的差异性。因此,在评估时除了参考分期系统外,还是需要由专业宠物医生为猫咪做更全面的考量。

宠物慢性肾脏病的检测与分期

前面有提到,除了肾脏功能之外,脱水也是导致肾指数异常的因素之一,因此宠物医生会在水合状态(体内水分含量充足)时,为动物​​进行抽血检验,并做分期的评估。

分期系统依据肾脏相关指数,如血中尿素氮(BUN)、血清肌酸酐(creatinine,CREA)、SDMA及其他检查,可以分成一到四期,数字越大代表越后期,也表示肾脏病的状况越严重。

早期肾病猫咪如何照顾:注重营养搭配,延缓肾病

相较于CREA,SDMA检测是更为敏感的指数,在肾脏功能仅失去25%时,SDMA就会上升;而CREA则要等到肾脏功能已经丧失75%才会显示异常。因此,可同时使用SDMA及CREA,帮助增进肾脏病的早期诊断。

除了使用检测指数当作参考依据之外,尿蛋白流失及高血压亦是慢性肾脏病的次分级,两者都会影响病程及治疗方式。

及早诊断出慢性肾脏病,提供更适当的营养支持

不同阶段的慢性肾脏病有不同的治疗建议,而控制慢性肾脏病的根本原则是:永续使用。

1、降低血压、减少肾脏负荷,以延缓肾脏功能的恶化。
2、严选蛋白质的摄取,以降低肾脏过滤及代谢的工作量。
3、减少磷的摄取,以减少慢性肾脏病的发展。

然而,对于肾病猫咪来说,该摄取多少蛋白质是个非常微妙的问题:一方面希望猫咪的肾脏可以好好休息;一方面又不希望因为蛋白质摄取太少导致猫咪的肌肉量流失、体态越来越消瘦。

早期肾病猫咪如何照顾:注重营养搭配,延缓肾病

与此同时,当宠物医生为肾脏病的猫狗计算出一套均衡、营养且合适的饮食时,接着就会牵涉到另一个很现实的问题:猫咪们愿不愿意买单?虽然有一些促进食欲的药物可使用,如:Cyproheptadine, Mirtazapine, Gabapentin等,但食物适口性是非常重要的考量点。

当猫咪被检测出有慢性肾脏病风险时,专业宠物医生建议给予Royal Canin皇家的ER22犬早期肾脏病配方或ER28猫早期肾脏病配方,配方中有合宜的磷含量、EPA及DHA等脂肪酸,以及抗氧化剂复合物,能在肾脏最初出现受损迹象时就提供精准的营养支持,其特殊香气还能提高猫咪的进食意愿。

最后还是要补充:引发慢性肾脏病的因素并不单纯,常常都是环环相扣的牵扯,最终导致肾脏功能的下降。

慢性肾脏病目前多以支持性的治疗来减少肾脏负担,虽然它是不可逆的疾病,但透过饮食控制及居家照护,还是可以帮助猫咪延缓肾脏功能衰退的速度。对于肾病猫咪来说,适合的饮食很重要,但更重要的是猫咪愿意进食,并有充足的饮水量,它们才能陪你走得更长长久久唷!

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